Un défi cycliste au nord de la Thailande!  

 

Cap sur l'un des itinéraires les plus difficiles de l'Asie du Sud Est

 

 

Le nord de la Thaïlande offre une boucle cycliste sauvage et spectaculaire par ses dénivelés peu communs: Le Mae Hong Son.

Cette route bien connue des cyclistes thaïlandais pour ses innombrables virages vous emmènera dans un paysage

magnifique à travers montagnes et forêts. 

  

 704 kms  1864 virages  - 15458 D+  -  2565 m alt max


Day0 : CHIANG MAI > DOI PUI > A/R. 46 kms : D+ 1323m

 

Journée de préparation et mise en jambes, juste à la porte ouest de Chiang Mai, direction le temple de Doi Pui, 20kms d’ascension pour 1323m Alt avec jolies buttes jusqu'à 19% + 306 marches pour rejoindre le temple, ouf...!.

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Day1 : CHIANG MAI > PAI - 130 kms - D+ 2035m

 

Les 37 premiers kilomètres depuis Chiang Mai jusqu'à l'intersection de Mae-Taeng ne présentent aucune difficulté particulière, une route large et très roulante. Objectif du jour le village de Paï, une étape de 130 kms pour un dénivelé de 2000 mètres.

La première rampe se situe au km 50 est sévère et les suivantes également jusqu'au km 70. Ensuite une ascension assez raide entre les kms 80 et 100.

Puis descente rapide jusqu'à la vallée de Paï.

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Day2 : PAI > MAE HONG SON - 107 kms - D+ 2444m

 

Depart à l'aube pour gravir le col situé entre Paï et Pang Mapha. L’ascension est une montée irrégulière avec 3 passages très difficiles à 20%, entrecoupés de sections plates pour récupérer des efforts soutenus.

L’ascension du troisième col est difficile, surtout dans les derniers kilomètres, les pourcentages des 'rampes' étant compris entre 15% et 20%. Puis des bosses très abruptes se suivent les unes après les autres.

Après les efforts dans des dénivelés peu communs, arrivée à  Mae Hong Son, l'une des plus belles villes de la région.

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Day3 : MAE HONG SON > KHUM YAM - 66 kms - D+ 1394m

 

16 premiers kilomètres relativement faciles puis la pente devient raide sur 2kms avec un court passage compris entre 15 et 18%. 

Au km 36 le hameau de Ban Huay Pong est le bienvenu pour l'approvisionnement en eau et victuailles.

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Day3 + : VARIANTE MONTAGNE

 

VARIANTE MONTAGNE : L’ascension du plus haut village de Thailande et point culminant de la province de Mae Hong Son!

 

Une sympathique côté longue de 8.5 kms pour 850 m en D+ avec des passages compris jusqu'à 24%. Petits mollets s'abstenir !

Le village de Ban Maeo Microwave est peuplé de Mhongs, l'une des nombreuses ethnies des montagnes de la région.

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Day4 : KHUM YAM - MAE SARIENG - 96 kms - D+ 1301m

 

A peine 100 kms sur un itinéraire sans difficultés particulières jusqu'à la petite ville de Mae Sarieng.

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Day5 : MAE SARIENG > MAE CHAEM - 127kms - D+ 3161m

 

21 kms d’ascension pour un gain d'altitude de 1123 m. Puis les 50 kms du plateau ne sont pas faciles, les côtes s'enchaînent sans répit les unes après les autres.

Au km 70 l'air frais des montagnes disparaît en descendant dans la chaleur de la vallée d'Op-Luang.

Prendre à gauche au km 81 pour un 'no mans land', un endroit peu habité avec une végétation sèche et une atmosphere très chaude.

Au km 94 une 'rampe' longue de 4 km dont la pente entre 15 et 17% par endroits. Le plateau est peuplé de Mhongs.

La suite jusqu'à Mae Chaem est une succession de 'coups de cul' avec des dénivelés sévères.

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Day6 : MAE CHAEM > SOI INTHANON > KHUN KLANG - 53 kms - D+ 2330m

Le Doi-Inthanon pont culminant de la Thailande est un mythe pour les cyclistes locaux. Chaque année les Thaïs organisent deux épreuves "contre la montre" sur la montagne Inthanon.

Depuis le village de Mae-Chaem (alt 400m) jusqu'au sommet du Doy Inthanon (alt 2565m) la route est longue de 32 kms entrecoupée de descentes qu'il faudra remonter au retour.

L'ascension du toit de la Thailande est réputée très difficile particulièrement sur les 9 derniers kilomètres avec une pente très raide et un long passage abrupt allant jusqu'à 23%.

Une belle montagne qui ressemble étrangement au Mt Ventoux.

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Day7 : KHUN KLANG > MAE SAPOK - 76kms - D+ 1823m

 

 

L'avant dernière étape avec plus de 1800 m en D+ sur 75 kms environ. Très beau parcours pour partie en Gravel.

 

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Day8 : MAE SAPOK > CHIANG MAI - 49kms - D+ 970m

 

 

La dernière étape avant de clôturer ce beau raid. A peine 50 kms pour 3 belles buttes entre 850m et 950 m et une succession de rampes allant jusqu'à 17% pour finir en beauté. Gravel en grande partie et la fin du parcours en traversant l'agglomération ouest de Chiang Mai, 

Fin du raid.

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PLUS LOIN VERS L'OUEST

"La route faisant une boucle depuis Chiang Mai en passant par Mae Hong Son est connue pour ses innombrables virages et ses paysages spectaculaires de montagnes verdoyantes aux falaises escarpées. La qualité de l'asphalte n'est sans doute pas étrangère au plaisir de la parcourir même si ce sont avant tout ses embranchements méconnus qui la rendent inoubliable. Enchaîner les virages dans des paysages de rêve à la fraîcheur du matin fera immanquablement ressortir vos envies de liberté. Et rien sur la route ne vaut à nos yeux la découverte des petites routes alentours, sans carte ni destination, juste pour l'envie et le plaisir d'aller plus loin.Voilà l'effet produit par l'interminable route de montagne qui mène jusqu'au Mae Hong Son. 

Était-ce le sentiment d'être arrivés au bout du monde qui a fait resurgir nos envies de liberté les plus sincères...? Je ne saurais le dire..."